Lince versus lupo: chi è il più forte?

Riproponiamo, in italiano, una sintesi di un interessantissimo articolo apparso su belaruslynx.com, una pagina web di liberi ricercatori non accademici che attraverso una ONG belga, Wild Naliboki, si occupa del monitoraggio dei grandi carnivori nella foresta di Naliboki, in Bielorussia, autofinanziandosi con eventi e attraverso l’organizzazione di wildlife trips gestiti da Naust Eco Station. Per gli animaltrippers appassionati di lupi, linci e orsi è una pagina imperdibile!

Studiare le interazioni tra lupo e lince con la telemetria significa innanzitutto avere esemplari di entrambe le specie con radiocollare nella stessa area e questo richiede sforzi significativi e investimenti. Quando ciò avviene, però, si possono fare grandi scoperte, indagando dinamiche altrimenti imprevedibili. Lupi e linci infatti possono convivere e spesso frequentano gli stesso areali… ma ci sono interazioni competitive tra le due specie? Fino ad ora la maggior parte degli studi sembravano negare questa realtà o al massimo ritenerle marginali.

In realtà queste interazioni ci sono, sono semplicemente poco studiate. Stando allo scarso materiale disponibile, alcuni zoologi esperti in mammiferi sarebbero portati a credere che i lupi possano prevalere sulle linci, altri ancora riportano atteggiamenti aggressivi di lupi nei confronti di linci: branchi numerosi di lupi attaccherebbero nuclei familiari di linci e ucciderebbero i cuccioli durante la stagione riproduttiva quando i cuccioli sono da soli o alle prime dispersioni. Beh… in base all’esperienza sul campo di Wild Naboki le cose non stanno davvero così, almeno in Bielorussia!

Lupi vulnerabili

È difficile da credere che una lince possa uccidere un lupo adulto in salute, soprattutto in presenza del branco (una lince non affronterà mai un branco di lupi, neppure un grosso maschio di lince adulto si esporrebbe a un tale rischio). Ma i lupi non sono sempre in branco. Vivono in branco nella stagione fredda, da fine settembre a metà aprile, ma nella restante parte dell’anno molti individui trascorrono un’esistenza solitaria. Nella stagione calda anzi sono più numerosi i lupi solitari che non i piccoli branchi.

Ci sono poi situazioni di particolare vulnerabilità. Così, ad esempio, nella stagione riproduttiva, appena prima di isolarsi nella tana scelta e fino a 10/20 giorni dopo il parto, i genitori di lupo sono soli per la maggior parte del tempo, la madre presso la tana e il padre in caccia di cibo (le femmine inoltre nelle ultime settimane di gravidanza sono evidentemente poco agili e pertanto molto molto esposte ai pericoli).

Nella stessa condizione di vulnerabilità si trovano la maggior parte dei cuccioli dell’anno precedente che sono stati allontanati dai genitori e si muovono da soli o in piccoli gruppi o i cuccioli dell’anno stesso, che sono soli dall’età di 15/20 giorni fino a che sono in grado di seguire i genitori.

In queste condizioni i lupi possono facilmente essere predati e uccisi dalle linci e spesso succede.

Ma non è tutto: evidenze documentate hanno convinto i ricercatori di Wild Naboki che una lince adulta, soprattutto un grosso maschio, possa prevalere contro qualsiasi lupo solitario. È stato documentato ad esempio con foto uno scontro tra una lince adulta e piuttosto anziana, di oltre 8 anni, e un lupo adulto di taglia media. Beh, contro ogni previsione dettata dalle informazioni disponibili, la lince ha rovesciato il lupo sulla schiena attaccandolo poi al ventre e ferendolo gravemente. La lince insomma ha vinto e il lupo è morto dopo qualche giorno per le ferite ricevute.

Appare allora chiaro che le linci hanno diverse possibilità di uccidere i lupi.

Non succede, almeno nelle foreste bielorusse, il contrario: nelle foreste infatti le linci sono meno vulnerabili anche agli attacchi dei branchi di lupi (unico vero pericolo per loro) perché in grado di arrampicarsi sugli alberi ed evitare lo scontro.

Nei molti anni di studio in Bielorussia, i ricercatori hanno visto solo linci uccise da linci, maschi da altri maschi o cuccioli uccisi da maschi adulti, ma mai, nemmeno una volta, linci, né adulti né cuccioli, uccise da lupi. Al contrario  – come detto – hanno riscontrato diversi casi di cuccioli di lupo di diverse età e femmine incinte di lupo uccisi da linci (la presenza di tracce di lince, di peli, di segni di morsi era incontrovertibile).

Ulteriori prove vengono dal tracciamento con radiocollari e dalle fototrappole: sono state registrate linci che sistematicamente seguono lupi ispezionando rifugi da poco usati e tane durante il periodo riproduttivo per cercare cuccioli.

Linguaggio del corpo e comportamenti indicativi di relazioni tra le specie

Le immagini scattate dalle fototrappole mostrano anche come il linguaggio del corpo di lupi e linci possa fornire preziose indicazioni sulle loro relazioni. Si vedono così lupi che assumono atteggiamenti di sottomissione in vicinanza di segnali di presenza di linci (ad esempio un branco di lupi che ispeziona un albero marcato con urina da una coppia di linci con le orecchie abbassate, chiaro segno di sottomissione, o un maschio adulto di lupo che procede su un ponte con estrema cautela passo dopo passo dopo che una lince era appena passata). Le linci al contrario sono indifferenti o poco interessate a tutto ciò che segnala la presenza di lupi.

Impatto della lince sulla riproduzione del lupo e sugli spostamenti dei branchi

In conclusione, almeno nelle foreste bielorusse (habitat ideale per la lince), in cui la popolazione di lince è ben attestata e in crescita, sono le linci ad avere un impatto sui lupi, i cui cuccioli vengono non di rado predati, e che spesso si spostano alla ricerca di luoghi più sicuri, più aperti, con meno linci.

Insomma… vince la lince! 

Un commento

  1. Adoro questi felini e avendo la fortuna di vivere in Trentino ho anche avuto la possibilità di ammirarli nei vari parchi.
    Non avrei mai pensato che le linci potessero battere i lupo, molto interessante!

    "Mi piace"

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